Опубликовано Январь 22, 2014 в Заметки о чае
 
 

Как появился чай

1Точно определить, кто же первым начал сушить и заваривать чайные листья, нельзя. Однако с уверенностью можно сказать, что этот человек ввел в культуру людей крайне распространенную традицию, которую почитают во всем мире.

В Китае есть легенды, которые объясняют происхождение напитка. Еще задолго до наступления нашей эры правил в Китае правитель Шень Нуну, который был известен по многим открытиям, в том числе и области медицины. Считается, что однажды он разжег костер под деревом, остановившись на привал. Тогда несколько листов случайно попали в котелок с закипевшей водой, и слегка окрасили ее. Император решил попробовать напиток, и с удивлением обнаружил, что тот имеет терпкий и приятный вкус. Более того, усталый путник буквально тут же почувствовал, что  набрался сил, едва попробовав напиток. Эту гипотезу подтверждает тот факт, что слово чай на русский язык переводится, как «испытывать» — император действительно испытал настоящее блаженство при употреблении этого волшебного напитка.

Есть и другая теория, где император, как медицинский исследователь внезапно почувствовал себя нехорошо, и в качестве лекарства попробовал листья, которые осыпались с дерева. Это растение помогло ему, и тогда он решил получше исследовать его свойства. У китайцев есть и другие, противоречащие этой, теории, где чайное дерево было знакомо людям еще раньше, но точного имени первого, открывшего чай человека, не называется.

Есть еще одна страна, претендующая на первооткрывателя чая – это Индия. Здесь нет никаких правдоподобных исследований, однако есть вполне красивая легенда, которая гласит, что чай появился благодаря одному буддистскому монаху. Он целых семь лет спал, находясь в медитативном состоянии, но внезапно проснулся. Когда это произошло, он очень разозлился, что самолично прервал медитацию, и что бы больше никогда не просыпаться, отрезал свои веки. В том месте, куда он их выкинул и выросли чайные кусты.

Как бы то ни было, но чай стал известен людям и очень скоро понравился им. Он отлично утолял жажду, был приятным на вкус, и придавал силы и энергии. Чай быстро стал универсальным напитком – простолюдины наслаждались напитками подешевле, а высшие сословия употребляли элитные сорта. Первоначально только китайские жители почитали этот напиток, но как только о нем прознали европейцы, он тут же пришелся им по вкусу. С тех пор чай знаменит по всему земному шару.